Palgrave Studies in
Literary Anthropology

Jeliya at the Crossroads

Learning African Wisdom through an Embodied Practice

 

Jeliya au Carrefour

synopsis

 

Ce livre plonge les lecteurs dans la remarquable culture du jeliya, un art musical et verbal de la région du Mandingue en Afrique de l'Ouest. Jeliya se révèle à travers mon expérience en tant qu'étudiante américaine de l'art au cours des vingt dernières années. Cette culture, qui a déjà été bien décrite dans la littérature savante, est présentée sous un jour nouveau. Elle apparait comme un art qui guide ceux qui le reçoivent à bien agir en tant que membres d'une société éclairée. Pendant ce temps, la pratique telle qu'elle existe actuellement est en pleine transformation. Jeliya, qui vient des communautés agricoles, se retrouve dans l'arène cosmopolite et mondialisée des villes comme Conakry, New York et Paris. Cette culture ancienne, transmise par l'apprentissage de l'enseignant à l'élève depuis 800 ans, est en péril et ses praticiens s'interrogent sur sa survie. Comment va-t-elle s'adapter?

Ce livre va être publié en 2021 en anglais chez Palgrave MacMillan Press 2021, et va bientôt être traduit en français.

Praise for Jeliya at the Crossroads

"Lisa Feder's decades long study of Manding jelis plying their musical art and wisdom traces their struggle to navigate between cultures. This is an example of how ethnography ought to be--a narrative of how becoming deeply entwined changes everyone involved. Feder fearlessly examines her own in-betweenness, grappling with vestigial traces of anthropology's unwitting colonial past. This engagingly writeen book overflows with mutual love and respect. A potent read."

Steven Pond, author of Head Hunters: The making of Jazz's First Platinum Album 

"In a stunning achievement of literary ethnography, Lisa Feder guides us into the world of music, the sonorities of which reveal the cultural centrality of music in an ever-changing West African social life. Jeliya at the Crossroads is a book with soul that will be read and debated for many years to come."

Paul Stoller, author of Yaya's Story, the Quest for Well-Being in the World (2014) 

"In this absorbing and readable ethnography, memoir spanning the Gambia, Guinea, Paris, new York City, and beyond, Feder gives us a 21st century perspective on an alluring subject: West African Mande music culture. Candidly exploring issues of diaspora, gender, apprenticeship and patronage, morality and character, privilege and status, Feder enhances the literature of West African music. Required reading for anyone who wishes to learn Mande griot (jeli) music."

Banning Eyre, Senior Producer for Afropop Worldwide. 

"Ethnographic accounts of first contact and subsequent participant-observation typically focus on cultural institutions such as language, marriage, and kinship of the Other; Lisa Feder offers a refreshing auto-ethnography of her lengthy experience learning about mande people and culture through their music in Guinea, The Gambia, New York City, and Paris." 

Barbara Hoffman, Professor and Director of Anthropology, Cleveland State University.